Avis du vol Boutique Air Oakland Merced en classe Economique

Compagnie Boutique Air
Vol 4B325
Classe Economique
Siege 2A
Temps de vol 00:35
Décollage 20 Jul 17, 05:00
Arrivée à 20 Jul 17, 05:35
4B 1 avis
LUCKY LUKE
Par GOLD 1621
Publié le 2 septembre 2017
Suite des aventures de Lucky Luke en balade au far-west en ce mois de juillet 2017, comme l'a illustré un FRiste bien connu…

Après quelques vols certes insolites mais dans des avions somme toute conventionnels, le programme du jour présente l'originalité d'un type d'appareil inédit, à la fois sur ce site et dans le logbook de votre serviteur : le Pilatus PC-12. Appareil monomoteur turbo-propulsé, possédant des caractéristiques STOL (short take-off and landing), conçu et construit en Suisse à plus de 1.500 exemplaires, ce qui en a fait un vrai succès commercial aux quatre coins de la planète, parmi des opérateurs très variés : aviation d'affaires, surveillance terrestre et maritime, air ambulance et… petites compagnies aériennes !

Il s'agit effectivement ici d'une ligne et d'une compagnie tout ce qu'il y a de plus régulières : BOUTIQUE AIR (4B/BTC). Mon billet a été acheté la veille sur son site pour la modeste somme de 29US$ TTC, débité sur mon compte pour une valeur de 25€.
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La contrepartie de ce tarif misérable est de devoir se lever très tôt : nous voici aux aurores dans l'aérogare d'Oakland face aux comptoirs de la compagnie.
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Il est 4h pile et les yeux piquent un peu. Départ dans une heure à destination de Merced, Californie, que BOUTIQUE AIR relie deux fois par jour à Oakland.
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Inutile de préciser que la carte d'accès à bord sera éditée en quelques secondes. C'est "free seating".
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Le PIF aussi sera franchi en un temps record, chose rare aux USA. On notera ces bannettes joliment customisées par l'aéroport d'OAK.
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OAK est facile et pratique, à défaut d'être un aéroport luxueux. Un seul terminal où est concentré tout le trafic.
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Le maître des lieux est incontestablement SOUTHWEST, qui est à mon sens la low-cost parfaite : les prix de RYANAIR, l'organisation d'EASYJET et le service d'une major (bagage et boissons/pretzels inclus).
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Je me dirige vers la porte 8A.
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Tout est en place mais il n'y a pas encore d'agent pour l'embarquement.
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Signalétique parfaite. Boutique Air ? "Elle a tout d'une grande".
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Et dans tous les détails : je jette un œil désuet sur l'écran du DCS pour réaliser qu'elle est même membre du "CUTE" de cet aéroport. Pas mal alors qu'elle y embarque au maximum 16 passagers par jour !
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Dans les minutes suivantes, l'agent qui avait procédé à mon enregistrement arrive à la porte et lance l'embarquement dans la foulée.
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L'avion étant stationné "au large", chose rare elle aussi aux USA, nous descendons sous sa gouverne au rez-de-chaussée, où ce B737-800 d'Alaska termine sa nuit.
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Par ici l'embarquement, et par van…
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… avec titres !
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L'agent d'enregistrement + embarquement referme les portes et va se muer ensuite en chauffeur…
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… pour conduire sa modeste cargaison de passagers vers l'appareil où le copilote nous attend de pied ferme.
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C'est sans doute cette passagère qui a raflé l'unique billet proposé à 19US$, car figurez vous qu'en payant 10US$ de plus, je n'ai même pas eu accès au tarif le plus bas !
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Je la laisse embarquer la première, profitant des quelques secondes qui suivent pour mitrailler le PC-12.
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C'est un PC-12 série 47…
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… 739éme exemplaire construit, âgé de 11 ans (YOM 2006)…
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… équipé d'une turbine Pratt & Whitney PT6A-67B.
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En embarquant, je précise au copi que je suis un "french aviation fan" dont la présence à son bord ce matin est uniquement lié à la découverte du PC-12, ce qui explique que je prenne toutes ces photos. Il me répond d'un chaleureux "you're welcome".
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Me voilà à bord. Une première vue de la partie droite de la cabine.
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Gros plan sur le siège du rang 1 côté droit qui pivote légèrement pour se mettre en mode "conférence"…
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… et dont l'accoudoir est rétractable de haut en bas.
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Voici les deux sièges du rang 1 qui me font face, puisque j'ai pris place au 2A. On notera le design très luxueux avec le revêtement des sièges en cuir blanc cassé et celui des parois en bois verni.
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L'arrière de la cabine, à savoir le rang 4, en faisant en sorte d'éviter de photographier la passagère que l'on a vue à l'embarquement, qui a pris place en 3A. On notera que derrière le filet noir, c'est la soute à bagages, mais celle-ci bénéficie d'un accès direct depuis l'extérieur par une vaste porte côté gauche.
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Il est 5 heures pile et les pilotes achèvent leur check mise en route. Bloc départ. Vous voyez cette porte en bois sur la droite, derrière le siège du copi ? Incroyable pour un avion de cette catégorie et cette capacité, mais ce sont les toilettes ! Certes, il s'agit plus excactement d'une "cuvette de secours" depuis laquelle on peut s'isoler imparfaitement en se servant de la même porte pour se protéger du regard des autres passagers. Désolé, je n'ai pas testé et pas fait de photos mais je le répète, ça reste une solution à des situations d'urgence vu l’exiguïté et le manque d'intimité.
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Je n'ai pas non plus de photos potables du roulage en raison de l'obscurité ambiante. Nous voici airborne dès 5h05.
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Dans la pochette du siège pas de magazine de bord, mais une consigne de sécurité au sujet de laquelle les puristes auront constaté 1) qu'elle n'a pas de titres ni de logo Boutique Air 2) qu'elle a un vieux look "KSSU" (une alliance KLM. Swissair, SAS, UTA que les moins de 30 ans ne peuvent pas connaître) qui démontre bien que nous sommes dans un avion construit en Suisse ! On remarquera aussi les 3 configuations cabine possibles, celle dans laquelle nous nous trouvons étant la première en partant du haut.
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Avant le lever du jour, continuons la découverte de cette cabine tenant à la fois de l'aviation d'affaires et de l'airline des plus classiques, avec cette tablette qui appartient sans contestation possible à la 1re catégorie.


Les aérateurs et liseuses individuelles sont des plus classiques.
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En vol au dessus de la Californie par un temps qui s'annonce radieux en ce début de journée d'été.
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Le copi me fait alors signe afin que je puisse venir vers le cockpit faire quelques photos.
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Je réaliserai après coup qu'il s'agit là d'une chose devenue très rare depuis un certain 11 septembre 2001 : un passager accédant au poste de pilotage sur un avion de transport public au dessus du territoire américain…
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Notons cependant que cet appareil ne dispose pas de porte séparant la cabine du cockpit, et pour cause il n'y a pas de PNC à bord, ce qui signifie qu'il opère sous une réglementation différente que les avions plus gros, bien que le processus de commercialisation de ce vol régulier soit tout ce qu'il y a de plus banal.
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Il y en tous cas bel et bien deux pilotes à bord, alors que des appareils de la même catégorie (Cessna Caravan par exemple) et même des bimoteurs (Cessna 402) opèrent aux USA avec un seul pilote.
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Avant de regagner mon siège, je suis invité à me servir dans les tiroirs contenant des boissons froides…
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… et des cacahuètes comme unique offre solide.
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Les PNT s'excusent de ne pas pouvoir proposer du café sur ce vol. Les thermos que l'on voit là sont remplacés lors de l'escale de Merced et le café qu'il contiennent date donc de la veille…
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Je tente quand même le coup, mais, non, je confirme, c'est bien du café froid !
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Le siège 2B à côté du mien, enfin plus exactement séparé par l'allée centrale :-)
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Pas besoin de se protéger du soleil à cette heure matinale, mais c'est mieux que sur certains ATR ou Dash 8 qui n'ont pas de cache hublots !
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Il est 5h30, la Californie s'éveille…
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… et nous sommes déjà en descente vers Merced.
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L'avion est stable et peu bruyant, vu le positionnement de son unique moteur. Boutique Air précise sur son site internet qu'elle a customisé ses PC-12 avec un kit antibruit.
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Une photo en allongeant le bras côté droit.
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Train sorti. Approche finale.
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Touchée des roues dans quelques secondes.
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Et voilà, on est posés à Merced. L'arrivée bloc se fait à l'horaire précis : 5h35.
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Une dernière photo de la cabine, vide, avant de débarquer. Cet appareil de 8 sièges en "airline style" est d'un confort remarquable pour sa catégorie. Il est supérieur dans ce domaine au Caravan, très bas de plafond, aux Cessna 402/404/414, plus exigus, et au Beech King Air dont la plupart ont des sièges confortables, d'autres moins.
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Je salue le copi qui est au pied de l'avion en le remerciant de son accueil.
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Malgré la lumière encore faible, on me laisse tout le temps pour photographier de manière correcte le PC-12.
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Il est temps de rejoindre l'aérogare toute proche.
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Nous voici à l'intérieur. BOUTIQUE AIR est l'unique opérateur régulier. Deux lignes qui occupent le PC-12 toute la journée avec deux A/R vers Oakland dont le "night stop" que je viens d'emprunter pour ce qui constitue la 1re des dix étapes quotidiennes de l'appareil et 3 A/R vers Los Angeles. Curieux de voir que dans la région de SFO, c'est l'aéroport "bis" qui a été choisi avec OAK, tandis que pour la région de Los Angeles c'est LAX international qui est desservi et pas un aéroport secondaire comme Burbank, Long Beach ou Orange County.
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Une chose est sûre : ces lignes opèrent sous régime d'EAS (Essential Air Services), traduisez OSP en français (Obligations de Service Public), donc avec des subventions qui doivent être conséquentes. Sinon un tel avion ne pourrait jamais être exploité dans des conditions économiques viables à de tels tarifs, même si la ligne MCE-LAX est plutôt vendue entre 100 et 150US$ l'aller simple. BOUTIQUE AIR est assez performante dans la réponse à ce genre d'appel d'offres. Son réseau est très disparate aux quatre coins des USA, où elle déploie une dizaine de PC-12 et quelques Beech King Air au gré des contrats de ce type avec les collectivités publiques, d'une durée de deux ans en général.
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Il n'y a qu'un seul loueur de voitures ayant pignon sur rue à l'aéroport de Merced, qui est une porte d'entrée vers le Yosemite où vous pouvez aussi vous rendre en autocar, dont certains font sur demande le détour par l'aérogare.
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Aérogare que voici vue "landside".
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Notre PC-12 repartira vers Los Angeles dans la 1/2 heure suivante avec le plein de passagers, soit 8. Le voilà avec sa fameuse porte de soute arrière gauche ouverte.
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C'est là que nos chemins se séparent. Lui vers LAX par la voie des airs…
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… et moi à bord d'un taxi vers le centre-ville…
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… plus exactement la gare de Merced, d'où un train AMTRAK typiquement américain me ramènera en trois heures à San Francisco pour quasiment le même tarif (25US$) que celui que Boutique Air m'a demandé pour arriver ici en trente minutes… et en PC-12, mais à temps pour un seafood chowder au déjeuner à Fisherman Wharf (chez "Boudin") !
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Merci au contribuable californien pour cette escapade à petit prix, m'ayant permis d'ajouter un 148é type d'appareil différent à mon logbook et merci à vous de votre attention.
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Verdict

Boutique Air

7.5/10
Cabine9.0
Equipage9.0
Divertissements6.0
Restauration6.0

Oakland - OAK

7.8/10
Fluidité9.0
Accès8.0
Services6.0
Propreté8.0

Merced - MCE

6.0/10
Fluidité9.0
Accès6.0
Services4.0
Propreté5.0

Conclusion

Le "bon plan" par excellence pour tout Avgeek de passage en Californie : un type d'avion très peu répandu en vols réguliers, une compagnie insolite, une quasi-ambiance d'aviation d'affaires... pour une poignée de dollars !

Même si vous n'avez rien à faire à Merced, ça ne vous prendra pas plus d'une 1/2 journée en tout si comme moi vous faites un aller-retour express en combinant avion et train.

Alors, un seul conseil : allez-y sans hésitation !

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35 Commentaires

  • Comment 411390 by
    opoman GOLD 1281 Commentaires

    Bonsoir et merci pour cet opus une nouvelle fois exceptionnel,
    Un superbe appareil et un service qui pourrait faire pâlir KLM sur des vols de la même durée :)
    Marrant le masque à oxygène sous un compartiment coulissant à gauche du siège.
    Belle attitude du copil.
    Excellente soirée et à très vite pour de nouveaux récits si originaux.

  • Comment 411415 by
    Boair 557 Commentaires

    Merci pour ce très beau FR,
    Ce billet pourrait être commercialisé comme billet Business qu'on ne serait pas déçu ! La cabine ne fait pas du tout avion de ligne. A ce prix,c'est assurément une bonne affaire en tout cas.
    Le Pilatus a vraiment de belles lignes,dommage qu'il ne soit que peu utilisé pour des vols commerciaux.
    Félicitation pour ce 148e type d'avion ! A bientôt pour le 149e alors !

    • Comment 411682 by
      LUCKY LUKE GOLD AUTEUR 2706 Commentaires

      Merci ! C'est vrai que c'est digne d'une classe affaires à certains niveaux, au tout au moins d'une Y+ dont certaines cies n'hésitent pas à usurper l'appellation pour de simples sièges avec un pitch amélioré... Mais Boutique Air se contente du slogan "Fly Private for the Cost Of Commercial". A bientôt.

  • Comment 411416 by
    marathon GOLD 9602 Commentaires

    Je ne suis pas sûr que les législateurs locaux pensaient à faciliter les transports de l'auteur quand elles ont décidé de subventionner cette ligne, mais comme il n'a pas pris la place d'un contribuable, la morale est sauve.
    Seul regret : l'horaire nocturne qui interdit les photos du paysage. Mais à ce prix-là, c'est cadeau, et ce FR en est un aussi.
    Merci pour le partage

    • Comment 411683 by
      LUCKY LUKE GOLD AUTEUR 2706 Commentaires

      M'étant régulièrement acquitté de la "state tax" pour tous mes achats de biens et de services au cours de ce séjour californien, j'ai aussi contribué à ma manière :-). Pour les photos du paysage, c'est vrai que c'est dommage. Pour avoir survolé la même zone l'après-midi précédente (en 73W WN, donc pas de FR) c'est vrai que c'est assez grandiose. A bientôt.

  • Comment 411418 by
    Gaetan SILVER 2319 Commentaires

    Super FR et merci !

    Sympathique découverte de cette compagnie qui offre un grand confort pour le prix payé ! L'horaire pique un peu les yeux mais c'est un mal pour un bien !

    A bientôt

  • Comment 411425 by
    Chevelan GOLD 13961 Commentaires

    Salut Luc

    Ton départ de OAK me rappel une anecdote, une Britannique avait confondue les aéroport de OAK et AKL... Quelle surprise à l'arrivée ^^

    Il s'agit d'un vol en quasi jet privé, quel confort ! Le prix correspond lui à celui d'une low cost, raison de plus pour ne pas s'en priver...
    Et il y a même un snack de proposé, va bene.

    Un repas au Fisherman Warf de Frisco quelle bonne idée, pas de visite sur l'île d'Alcatraz ensuite ?

    Merci pour ce FR à bord d'un Pilatus, à bientôt !

    • Comment 411687 by
      LUCKY LUKE GOLD AUTEUR 2706 Commentaires

      Ah, les confusions d'aéroports... Oakland/Auckland, Rhodes/Rodez... pas besoin d'être une pax anglaise (ou chinoise pour Rodez), même certains pros du tourisme font parfois de jolies boulettes par manque de connaissances. Et toi qui voit quasiment l'aéroport de CMF de ton balcon, tu peux imaginer combien de bagages, voire des passagers, ont pu se retrouver par erreur à Clermont-Ferrand :-)
      Alcatraz ? Non, pas cette fois-ci, et puis j'hésite toujours à me rendre dans ce genre d'endroits en touriste, ça serait offenser tous mes ancêtres qui y sont allés contre leur gré :-).
      A bientôt.

  • Comment 411446 by
    NelwyN 332 Commentaires

    Un air de jet privé fort agréable à petit prix !
    Merci pour ce FR hors norme

  • Comment 411460 by
    indianocean GOLD 6851 Commentaires

    Tarif low cost mais confort en jet privé.
    Si seulement on pouvait toujours avoir un confort pareil pour le même prix que tu as payé.
    Je sais, c'est une utopie.

    Merci Luc

  • Comment 411725 by
    mogoy GOLD 10371 Commentaires

    Merci Luc pour cette pépite.

    Au delà du côté avgeek de la liaison, elle se justifie également d'un point de vue purement utilitaire pour l'entrée au parc Yosemite. On peut donc allier l'utile à l'agréable. Maintenant l'horaire pique vraiment !

    • Comment 411767 by
      LUCKY LUKE GOLD AUTEUR 2706 Commentaires

      Merci à toi Quentin.
      Pour info la deuxième fréquence de cette ligne qui a lieu l'après-midi et dont les prix d'appel sont identiques (sans doute disparaissent-ils plus vite car la demande doit être plus forte) permet d'accéder par exemple au Yosemite sans trop de picotements aux yeux :-)
      A bientôt

  • Comment 411820 by
    SKYTEAMCHC GOLD 8243 Commentaires

    Merci pour ce sympathique récit à bord d'un appareil et d'une compagnie peu communs . Le réveil matinal est largement récompensé par l'expérience. La cabine est superbe et donne une impression de vol plus de de vol régulier.

  • Comment 411834 by
    ksar GOLD 1293 Commentaires

    Superbe comme d'habitude tes FR!
    KSSU! Tu es allé chercher bien loin cette alliance! Remplacée par Wings/Qualiflyer et Atlantic Excellence avant de toutes disparaitre au profit des 3 majors d'aujourd'hui.
    Le Pilatus est un superbe avion, un vol quasi privé pour un prix imbattable, merci les DSP/OSP.
    A bientôt

    • Comment 411849 by
      LUCKY LUKE GOLD AUTEUR 2706 Commentaires

      Merci du commentaire. Eh oui, KSSU c'était l'âge de pierre des alliances. Ce dont je me souviens c'est qu'il s'agissait surtout d'une mise en commun d'achats (comme le design commun des safety cards...) et de maintenance entre KL, SR, SK et UT car sur le plan commercial -à cette époque- point besoin d'alliance : c'était 50/50 entre deux pays, accès aux lignes régulières réservé à une compagnie (nationale bien sûr) par pays et tarifs identiques fixés sous le haut patronage de l'IATA. Le monde a bien changé... A bientôt.

  • Comment 411862 by
    faKEEN 22 Commentaires

    Vraiment sympathique ce FR ! On dirait le type d'appareil qu'on utilise dans les aérodromes.
    Le réveil matinal en valait la chandelle !

  • Comment 411922 by
    Thefireset 59 Commentaires

    Superbe FR sur un appareil insolite et une compagnie insolite! Je connais cette compagnie de nom car j'ai vu qu'il proposait des vols au dépar de Massena (MSS) à destination de ALB. Puisque MSS est situé à 1h30 de voiture de là ou j'habite (Montréal), j'avoue que ça me tenterais vraiment de le faire un jour.

    • Comment 412427 by
      LUCKY LUKE GOLD AUTEUR 2706 Commentaires

      Merci du commentaire. Eh oui, Boutique Air a récemment repris la délégation de service public précédemment détenue par Cape Air sur la ligne Albany-Massena. Un conseil : allez-y sans hésiter !

  • Comment 412089 by
    akivi GOLD 2559 Commentaires

    Un avion pas forcément très engageant vu de l'extérieur... mais une fois dedans on se croirait presque dans un jet privé ! Et pour un tarif (presque) donné. Merci Luc pour cette très belle trouvaille !

  • Comment 412241 by
    mic90 54 Commentaires

    FR original qui me rappelle mon voyage d'octobre 2016 dans l'Ouest américain et de très bons souvenirs. Merced était notre dernière étape (en bus) avant San Francisco, que nous avons rejointe via Oakland.
    Et notre déjeuner a eu lieu sur Fisherman's Wharf, mais au Pier 39, chez Swisscom Louis. Au passage, nous avons pu admirer un énorme crocodile en pain dans la vitrine de Boudin. Y était - il encore ?
    Merci pour ce récit.

  • Comment 412483 by
    cloud_rider 828 Commentaires

    Ca c'est du FR "exotique"! L'avion fait plus pensée à un jouet qu'un appareil de transport ^^ L'intérieur en revanche fait très exclusif, on se prendrait presque pour une star hollywoodienne à bord! Je me posais justement la question de la viabilité de cette compagnie en milieu de FR. Pour une ligne aussi courte, les services et au sol et à bord (si je puis dire) et excellent!

    Merci pour ce FR ;)

  • Comment 412906 by
    MERCURE 63 Commentaires

    Belle prise !

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